Pasión de DGS China por la fundición ligera

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Al invertir en los equipos de fundición a presión de aluminio más avanzados de Norican, DGS China ahora puede producir piezas de automóviles de mayor tamaño y complejidad.

A medida que aumenta la popularidad de los coches eléctricos y los vehículos son más ligeros, el aluminio ha pasado a ser el metal preferido para los componentes de automóviles de gran valor, como las cajas de transmisión, los sistemas de dirección y los módulos de bastidor. Esto implica que los negocios van viento en popa para DGS China, una empresa cuyo lema destaca la "pasión por lo ligero".

Perfil de la empresa

DGS China, subsidiaria china de propiedad absoluta del grupo suizo DGS Group, está especializada en la fundición a alta presión de aleaciones de aluminio y magnesio. La empresa, que se fundó en 2007, se trasladó a la planta de fundición actual a finales de 2012, donde fabrica principalmente componentes de alta calidad para el floreciente sector del automóvil en China, el mayor del mundo desde que superó a los Estados Unidos en 2009.

Retos

Creciente fascinación por los componentes de aluminio en el mundo del motor

"En la última década, la industria de la automoción china ha crecido rápidamente", afirma Chengliang Song, director general de DGS China. "En los cinco últimos años, nuestra empresa ha sido testigo de un rápido desarrollo".

Con el aumento de la tendencia hacia lo ligero, las empresas del sector de la automoción han requerido de DGS China la fabricación de piezas de aluminio con una complejidad estructural cada vez mayor. A menudo estos componentes, además de ser grandes y tener paredes finas y formas complicadas, deben cumplir requisitos de rendimiento mecánico estrictos, unas especificaciones que dificultan su fundición precisa y repetible.

"Las piezas estructurales de aluminio en el mundo del motor constituyen una línea de producto relativamente nueva en China", afirma Jipeng Jia, director de producción de DGS China. "Para satisfacer nuestros requisitos, necesitábamos máquinas de fundición a presión de gran rendimiento y estabilidad".

DGS China abrió su nueva fundición de Nansha, Guangzhou, en 2012. Con la demanda de sus productos todavía en aumento, decidió instalar un conjunto de células de fundición de aluminio avanzadas altamente automatizadas. Para ofrecer una solución integrada desde el vertido hasta el desbarbado, DGS China recurrió a Italpresse Gauss y StrikoWestofen, que ahora son parte de Norican Group.

La solución

Solución llave en mano para la fundición de aluminio

Italpresse Gauss sirvió dos máquinas de fundición a presión de tres rodillos con conmutación IP1650 de 1600 toneladas, que se instalaron en 2013 y 2015. Otra máquina IP2150 de 2150 toneladas llegó en 2016. "Actualmente, todas las máquinas de fundición a presión que superan las 1600 toneladas en nuestra planta proceden de Italpresse Gauss", afirma Song.

Para alimentar automáticamente metal líquido a sus máquinas de fundición a presión, DGS China hizo un pedido de cuatro hornos de dosificación Westomat con pesos de 1200 kg y 1700 kg. Westomat es un sistema de dosificación limpio, cerrado, sin crisol, que limita la pérdida de metal a tan solo el 0,06 %. El metal líquido para la dosificación se toma bajo la superficie del baño, lo que garantiza que está libre de contaminación y cumple los estándares de alta calidad que requieren las piezas de aluminio estructurales.

El sistema cerrado limpio de Westomat también es conforme con los estándares de seguridad laboral y presenta una eficiencia energética extrema, ya que consume solo una tercera parte de la energía que consume un sistema de cuchara clásico con horno de fusión y mantenimiento de calor. Con tres Westomat de 900 kg ya en servicio, DGS China ahora emplea un total de siete hornos de dosificación de StrikoWestofen.

“He trabajado en el sector de la fundición a presión durante la última década y siempre hemos utilizado equipos de StrikoWestofen”, comenta Song. "El motivo es que sus productos proporcionan un rendimiento estable, tienen una buena reputación en el mercado y el servicio también es bueno".

Dos hornos de fusión y mantenimiento de calor centrales MH II-T 3000/2000 de StrikoMelter pueden fundir dos toneladas de aluminio por hora.

El resultado

Impresionante rendimiento de una combinación de equipos perfecta

Según el director de producción de DGS China, Jipeng Jia, la solución de fundición integrada de Norican lleva ofreciendo resultados sobresalientes desde 2012. "En los cinco últimos años, hemos estado supervisando el rendimiento de nuestras máquinas de Italpresse Gauss", continúa. "Nos hemos quedado impresionados con la calidad del equipo y estamos muy satisfechos con su estabilidad de procesamiento y su eficiencia general (OEE), así como el rendimiento del producto. La comunicación y la calidad de servicio de Italpresse Gauss son también buenas".

Los hornos StrikoMelter han demostrado ser extremadamente eficaces y ofrecen un rendimiento del metal de hasta 99,75 %. Solo necesitan 525 kWh para fundir una tonelada de aluminio en una hora. Su proceso de producción limpio y estable ofrece una fiabilidad excelente. "Los hornos StrikoWestofen proporcionan muchas ventajas en producción, como un elevado ahorro energético, un estándar de seguridad alto, un mantenimiento muy sencillo y una gran disponibilidad del sistema", indica Jia.

Después de observar estos excelentes resultados en los equipos de Norican, DGS China instaló recientemente otra máquina de fundición a presión IP2500 de 2500 toneladas. "Esta es nuestra cuarta máquina de fundición a presión de Italpresse Gauss y es la de mayor tonelaje en la fábrica", afirma Jia, que también alaba las mejoras en la respuesta de la asistencia local y el suministro de piezas desde que las dos marcas se fusionaron como parte de la red de Norican Group.

DGS China valora enormemente los conocimientos en fundición de aluminio que las empresas de Norican Group comparten con ellos para ayudarles a sacar el máximo partido de los equipos y mejorar sus procesos de fabricación. 

Ante la previsión de que el uso del aluminio en los automóviles pasará del 12 % al 25 % del consumo global en 2025, parece que DGS China seguirá creciendo, con el apoyo de la tecnología de fundición de Norican.

Historia de un caso en vídeo

Con vistas a la futura demanda, DGS China se ha decidido por una solución de fundición de aluminio completa con máquinas de fundición a presión de Italpresse Gauss y equipos de fusión y dosificación de StrikoWestofen.