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¿Por qué la inteligencia artificial es vital para las fundiciones? ¿Y qué es la IA? Aquí tiene una guía rápida.

Norican lidera la industria de la fundición con su conjunto de herramientas digitales Monitizer®, como la innovadora Monitizer | PRESCRIBE, que aprovecha la inteligencia artificial (IA) de DataProphet para optimizar todos los procesos de fundición.

Ahora nos ponemos al día con el principal experto digital de Norican, el Dr. Dennis Janitza, vicepresidente senior de Norican Digital Labs, para averiguar por qué la IA es una tecnología que cambia las reglas del juego para las fundiciones de todas las formas y tamaños.

¿Por qué las fundiciones deberían investigar la IA?

Es sencillo. La chatarra aumenta los costes de producción. La inteligencia artificial ayuda a minimizar los desechos y reduce esos costes al mínimo. Piense en la IA como un ingeniero virtual que se sienta junto a los fundidores y guía sus acciones. El gran valor de la IA radica en saber qué parámetros son los más influyentes y cuándo y cómo deben ajustarse.

¿Qué es la IA y cómo funciona en las fundiciones?

La IA es inteligencia demostrada por una máquina, que incluye funciones similares (pero no iguales) a los comportamientos humanos como el aprendizaje y la resolución de problemas. Combinado con la potencia de la computación en la nube, una IA puede analizar conjuntos de datos mucho más complejos de los que cualquier ser humano podría manejar, con cientos o incluso miles de variables en la mezcla.

Una IA de fundición está "entrenada" en datos históricos para determinar la relación entre parámetros del proceso como la temperatura del metal, el tiempo de vertido o la velocidad de inyección y la salida de interés. En la mayoría de los casos, será la cantidad de chatarra. La IA "aprende" qué parámetros afectan a la chatarra y todos los vínculos posibles entre ellos, construyendo un modelo de IA único de todo el proceso.

Utiliza ese modelo de inteligencia artificial para predecir qué configuraciones de la máquina y otros parámetros proporcionarán una producción estable y de alta calidad. Trabajando en tiempo real, Monitizer | PRESCRIBE predice la siguiente mejor acción a tomar antes de que se produzca cualquier desperdicio. Por lo tanto, no solo predice el desperdicio, sino que lo previene.

¿Cuál es la diferencia entre la IA e Industria 4.0?

Las tecnologías de la Industria 4.0 proporcionan la infraestructura de la fábrica inteligente necesaria para el despliegue de la IA, por ejemplo, la conectividad y las redes que respaldan la recopilación de datos. La AI es una aplicación informática.

Además de reducir la chatarra, ¿qué más puede hacer la IA por las fundiciones?

La IA puede ayudar a reducir el uso de energía, lo que, junto con una menor cantidad de desechos, reduce significativamente los costes y las emisiones de CO2. También puede predecir qué piezas tienen defectos ocultos que solo se hacen evidentes una vez que se envían. Identificar estas piezas y no enviarlas reduce el número de devoluciones de los clientes. Dado que aumenta la calidad, un proceso supervisado por la IA se convertirá en una ventaja competitiva. Los clientes verán que las piezas fabricadas en un proceso supervisado por un servicio de inteligencia artificial están intrínsecamente mejor hechas.

¿Admite la inteligencia artificial nuevos modelos de negocio para las fundiciones?

Como el software de IA puede manejar procesos muy complejos, las fundiciones pueden licitar piezas de fundición más exigentes que suelen proporcionar márgenes más altos. Eso les ayuda a entrar en nuevas partes de su mercado actual y a ser competitivos. La IA mejora la eficiencia de los procesos, que las fundiciones aprovechan para producir a menor coste y hacer frente a competidores de otros países de menor coste.

¿La IA es sólo para las fundiciones de arena verde o equipos Norican?

En absoluto. La IA utilizada en Monitizer | PRESCRIBE puede aplicarse a muchos tipos diferentes de sistemas de producción y fundiciones. Norican ya está recopilando y aplicando datos de proceso de equipos distintos de Norican. A la IA no le importa el nombre que lleve la máquina.

¿Cómo empezar?

Para ser precisa y eficaz, cualquier sistema de inteligencia artificial necesita datos, muchos datos. Para optimizar un proceso completo, es necesario recoger datos desde la fusión hasta el control de calidad final.

Pero para comenzar su viaje digital, simplemente recopile datos de un sistema o subproceso. Tecnologías como NoriGate de Norican hacen que la recopilación de datos sea rentable y fácil de implementar: sólo hay que conectar la caja amarilla a la máquina y a la red.

¿Necesitaría comprar mucho hardware de TI nuevo o emplear científicos de datos?

Norican ofrece IA como un servicio, por lo que hay poco o ningún hardware nuevo y no hay personal nuevo. La infraestructura, el funcionamiento del sistema, la generación de modelos de IA y su adaptación a su proceso son parte del servicio. Se puede empezar con una pequeña inversión y, por lo tanto, con un riesgo empresarial muy bajo, conectar las máquinas y recopilar datos, y obtener los primeros resultados en muy poco tiempo.

El tiempo de instalación típico de un proyecto de IA de Norican es de unos tres meses. Los clientes empiezan a ver los resultados un mes después de la instalación. Casi todo el trabajo se puede hacer de forma remota, lo que fue extremadamente útil durante la pandemia.